precision stratigraphy associates
PRECISION STRATIGRAPHY ASSOCIATES

A Cretaceous Chronostratigraphic Database: Construction and Applications

Carnets de Géologie [Notebooks on Geology] – vol. 14, n° 2
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A Cretaceous chronostratigraphic database: construction and applications
Robert W. SCOTT 1

ABSTRACT – Timing and rates of tectonic events, evolutionary processes, and oceanographic and paleo-climatic changes must be based on high-precision numerical age calibration of stages defined in Global Stratotype and Section Points (GSSPs). The Cretaceous Chronostratigraphic Database (CRETCSDB3) is an objective, testable database that calibrates select Cretaceous events and enables high-resolution chronostratigraphic correlations.
CRETCSDB3 is a compilation of more than 3500 taxa and marker beds in nearly 300 published sections calibrated to a mega-annum (Ma) scale. The database spans the Jurassic/Cretaceous and the Creta-ceous/Paleogene boundaries. Construction of CRETCSDB3 began by plotting bioevents in the Kalaat Senan, Tunisia, Cenomanian-Turonian section to the 1989 time scale. The sedimentology, sequence stratigraphy, and biostratigraphy of this section were precisely documented and stage boundaries defi-ned biostratigraphically. Additional sections with radiometrically dated beds were graphed to constrain the accuracy of the numerical scale. Ranges of first and last occurrences are calibrated to mega-an-nums of Cretaceous stages defined by GSSPs or reference sections. This database serves as a look-up table for interpolation and age calibration of other stratigraphic sections. The age ranges of some taxa and marker beds are preliminary and may be extended as new sections are added to the database.
CRETCSDB3 tested the numeric age calibration of the Albian/Cenomanian boundary. This boundary in North Texas accurately correlates with the GSSP in France by ammonites, planktic foraminifers and di-noflagellates. This stage boundary in North Texas correlates with the 97.88±0.69 Ma Clay Spur Bento-nite in Wyoming by sequence stratigraphy and cosmopolitan dinoflagellates. The inconsistency between this age and the current 100.5 Ma date of the 2012 Geologic Time Scale remains to be evaluated inde-pendently.
Key Words: Cretaceous; chronostratigraphy; biostratigraphic database; numerical age scaling.
Citation : SCOTT R.W. (2014).- A Cretaceous chronostratigraphic database: construction and applica-tions.- Carnets de Géologie [Notebooks on Geology], Brest, vol. 14, n° 2, p. 15-37.
Résumé : Une base de données chronostratigraphiques pour le Crétacé : construction et applications.- La chronologie et la fréquence des évènements tectonique, des processus de l’évolu-tion, des perturbations paléoocéanographiques et des changements paléoclimatiques doivent être ba-sées sur une calibration à haute-résolution des âges numériques pour les étages tels qu’ils sont définis aujourd’hui par des Points Stratotypiques Mondiaux (traduction française de “Global Stratotype and Section Point, GSSP”). Cette base de données chronostratigraphiques pour le Crétacé (baptisée CRET CSDB3) organise des informations objectives et vérifiables afin de calibrer certains évènements créta-cés et de permettre des corrélations chronostratigraphiques à haute-résolution.
CRETCSDB3 réunit une documentation répertoriant plus de 3500 taxons et couches repères provenant de quelque 300 sections ayant fait l’objet de publications et étalonnées sur une échelle en millions d’années (Ma). Elle couvre les limites Jurassique-Crétacé et Crétacé-Paléogène. La construction de CRETCSDB3 a débuté avec la projection des bioévénements de la coupe du Cénomanien-Turonien de Kalaat Senan en Tunisie sur un diagramme utilisant l’échelle des temps géologiques de 1989. La sédi-mentologie, le découpage stratigraphique séquentiel et la biostratigraphie de cette coupe ont été préci-sément documentés et les limites d’étages y ont été définies biostratigraphiquement. Des coupes com-plémentaires avec des couches datées radiométriquement ont également été reportées de manière graphique afin d’améliorer la fiabilité des âges numériques. Les intervalles de première et de dernière occurrences ont été étalonnés aux millions d’années des étages crétacés définis par des Points Strato-
1 Precision Stratigraphy Associates & The University of Tulsa, 149 West Ridge Road, Cleveland, Oklahoma 74020 (U.S.A.) rwscott@cimtel.net
Manuscript online since February 28, 2014 [Editor: Bruno GRANIER]

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